16 de diciembre de 2005

Milton Wolff. Brigadista Internacional

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“Tengo 90 años. Nací en Brooklyn, Nueva York, y vivo en California. Tengo dos hijos, cuatro nietos y ocho bisnietos. Estoy muy a la izquierda y soy muy independiente. No tengo religión, pero tengo esperanza en la humanidad.”

Asi se expresa Milton Wolff en la cubierta del libro que acaba de presentar en España:

‘Otra colina’ Ediciones Barataria, donde explica su experiencia como brigadista en la guerra civil española.

Hemingway poco después de la retirada de los brigadistas internacionales de España en 1938 dijo de él: «Veintitrés años, alto como Lincoln, flaco como Lincoln, tan valiente y buen soldado como cualquiera que hubiera mandado batallones en Gettysburg. Sigue vivo e ileso por el mismo azar que deja a una esbelta palmera en pie después del paso de un huracán.»

Conserva un extraordinario sentido del humor . Nos explica en una entrevista en La Vanguardia :“llegue a comandante de la Brigada Lincoln por que nunca fui herido, toleraba bien el calor y el bacalao, y aquellos 400 hombres querían que yo fuera su comandante”. Preguntado por aquello que ha aprendido de la vida contesta: “Primero: ten cuidado de en quién confías y, segundo: es un error dedicar tu vida a lo que no te gusta con la excusa de otras obligaciones, como una familia a la que mantener”. -¿Qué le ha hecho feliz?: “La gente interesante que pude conocer y tener una búsqueda: la alternativa al capitalismo. Nunca me alisté al partido comunista, quería algo mejor”. –¿Sigue sin ver alternativa?:”Ahora dependo de las mujeres. La única alternativa política es la mujer”.

Todo una figura

ACTUALIZADO

Ha muerto, el 14 de Enero de 2008, Milton Wolff . Me entero leyendo una magnífica necrológica en El Pais. La escribe Jacinto Antón y me permito reproducirla textualmente:

"Ha caído un valiente. El último comandante del Batallón Lincoln, los voluntarios norteamericanos de las Brigadas Internacionales, Milton Wolff (Nueva York, 1915), falleció el lunes en Berkeley, California, a los 92 años, de un paro cardiaco.

Wolf, un chico judío de Brooklyn, concienciado, comunista, llegó a España en marzo de 1937 con 21 años y empezó a combatir casi de inmediato, en la batalla de Brunete, como servidor de una ametralladora, aunque su intención era servir de médico. Su coraje, la suerte y el alto índice de bajas de su contingente, más del 50%, le catapultaron a comandante de la unidad -la legendaria Brigada Lincoln- tan sólo un año después. Fue el noveno y último comandante. Cuatro de sus predecesores habían muerto y otros cuatro habían sido heridos. Un pepinazo que cayó sobre el cuartel general del batallón y mató a varios altos oficiales sin duda impulsó su ascenso.

Vivió aventuras sin cuento: el ataque a la Colina 666 en la sierra de Pàndols durante la Batalla del Ebro, el cruce a nado del río, de noche y solo, durante la retirada republicana... Muchas de esas vicisitudes las contó a través de su álter ego Mitch Castle en su novela autobiográfica Otra colina (Ediciones Barataria) -tengo ante los ojos el ejemplar que me dedicó en 2005; escribió con letra temblorosa: "Salud y paz"-. Escribió otras dos novelas en las que narró su vida antes y después de la contienda.

"Veintitrés años, alto como Lincoln, demacrado como Lincoln, y tan valiente y tan buen soldado como cualquiera que comandó batallones en Gettysburg. Está vivo y sin heridas por la misma casualidad que deja en pie a una alta palmera tras el paso de un huracán". Así describió Ernest Hemingway en 1938 a Milton Wolff, que, cuenta la leyenda y contaba el propio Wolff, le quitó en España una novia al escritor, cosa que a Hemingway no le cabreó tanto como que el joven estadounidense, al que invitó a beber su primer Scotch, no lo conociera, y que luego tachara de irreal la trama de Por quién doblan las campanas ("ese libro").

Algo de esa descripción tan glandular de Hemingway quedaba en Wolff, el mítico comandante Lobo, en sus últimos años. Solía viajar a España cada año para volver a cruzar el Ebro, arrojar claveles al río en memoria de sus compañeros caídos y lanzar un gutural "¡Salud, camaradas!" con puro acento de Jarama Valley.

"Llevo a España en el corazón, éste es mi segundo país", acostumbraba a manifestar antes de preguntarse dónde habían ido a parar todos los burros que en sus tiempos de brigadista proliferaban en el paisaje. Había inocencia en él, una inocencia lúcida, testaruda, indestructible que hacía que fuera imposible permanecer ante el viejo luchador sin rendirte a su encanto. Hasta coqueteaba con las chicas. Hizo campaña contra el apartheid, consiguió ambulancias para los sandinistas y en uno de sus actos más deliciosamente extravagantes, mientras batallaba contra la guerra del Vietnam, ofreció los servicios de los veteranos de la Brigada Lincoln a Ho Chi Min.

"La primera vez que estuve bajo el fuego fue en Brunete. De repente me di cuenta de que me estaban disparando. Viniendo como venía de Brooklyn no había tenido nunca esa experiencia; no es algo que recomiende", decía irónico. Es cierto que nunca dejó de defender la libertad -y lo pasó muy mal, como los demás brigadistas, durante el macartismo- y que, pese a declararse pacifista, estuvo siempre dispuesto a volver a luchar por ella."

Hasta aquí el artículo.
Solo queda dedicar un recuerdo a Milton
"Salud y paz, compañero"

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